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Sunday, October 23, 2011

Scarborough Fair - la storia

Scarborough Fair è una splendida canzone del repertorio folk inglese con una storia piuttosto affascinate. Il testo della canzone ha qualcosa in comune con una misteriosa ballata scozzese, The Elfin Knight, di cui si hanno tracce fin dal XVII secolo. La versione oggi nota con questo titolo fu incisa nel 1956 da Audrey Coppard per Folkways, da Ewan MacColl & Peggy Seeger (1957) [sull'LP Riverside "Matching Songs of the British Isles and America"], e da Shirley Collins (1959) [sul suo secondo album "False True Lovers"]. Martin Carthy la riprese per il suo album di debutto, che semplicemente porta il suo nome, inciso per Fontana nel 1965. Grazie a VolksMusik08, questa versione, scarna e rigidamente acustica ma di grande valore storico è ascoltabile su Youtube ed è la prima che vi propongo:

Scarborough Fair is a wonderful English song from the folk repertoire with a rather charming history. The lyrics have something in common with an obscure Scottish ballad, The Elfin Knight, which traces back since the seventeenth century. The version today denoted by that title was recorded in 1956 by Audrey Coppard for Folkways, by Ewan MacColl & Peggy Seeger (1957) [Riverside LP "Matching Songs of the British Isles and America"], and Shirley Collins (1959) [on his second album "False True Lovers"]. Martin Carthy arranged a guitar+vocal version for his debut album, which simply bears his name, issued in 1965 for Fontana. Thanks to volksMusik08 this version, with its bare and rigidly acoustic sound thin but of great historical value can be heard on Youtube and is the first that I propose:



Scarborough Fair alla fine degli anni '60 diviene, improvvisamente ed inaspettatamente, un successo mondiale adorato dal pubblico giovanile. Ciò avviene quando la versione di Paul Simon e Art Garfunkel, che la avevano già registrata nel 1966 per l'album " Parsley, Sage, Rosemary and Thyme", è inclusa due anni dopo nella colonna sonora del film cult "Il Laureato (The Graduate)". La versione della ballata resa da Paul e Art è come sempre curatissima sul piano melodico e straordinaria nell'arrangiamento armonico, ma secondo le cronache dell'epoca causa qualche rancore in Martin Carthy, che l'aveva insegnata a Simon, secondo cui le note di copertina avrebbero dovuto citare l'origine tradizionale della canzone.
Dal mitico concerto del settembre 1981 a Centra Park, New York, Simon e Garfunkel eseguono "Scarborough Fair":

In the late '60s Scarborough Fair became suddenly and unexpectedly a worldwide success adored by the young audience. This happened when the version of Paul Simon and Art Garfunkel, who had already recorded it in 1966 for their album "Parsley, Sage, Rosemary and Thyme", was included two years later in the cult film "The Graduate” soundtrack. The version of the ballad made by Paul and Art is as always impeccable on the melodic side and beutifully rendered as for vocals harmony, but according to the chronicles it caused some resentment in Martin Carthy, who had introduced the song to Simon, and felt the cover notes should have referenced the traditional origin of the song.
From the mythical concert in September 1981 in Central Park, New York, Simon and Garfunkel perform "Scarborough Fair":



(post ronakosu)

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